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[기업, 초격차시대-사업구조 재편]힐링푸드 '동원참치' 제2전성기

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[서울=뉴시스] 최지윤 기자 = 참치캔은 정신건강에 도움을 주는 힐링푸드다. 미국 타임지는 2014년 '16대 힐링푸드'로 참치캔을 꼽으며 다량의 오메가-3가 우울증 예방 등 정신건강에 효과적이라고 전했다.

참치는 대표적인 고단백질, 저칼로리 식품이다. 전체 영양 성분의 27.4%가 단백질이다. 생선 중 단백질 함량이 가장 높다. 돼지고기(19.7%), 쇠고기(18.1%), 닭고기(17.3%) 등 육류와 비교해도 단백질 함량이 더 많다. 반면 지질은 참치를 구성하는 전체 영양성분의 2.8%에 불과하다.

 최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 고단백 건강식품 관심이 늘면서 저렴하면서도 영양이 풍부한 참치캔에 수요가 증가하고 있다. 월스트리트저널에 따르면 코스트코는 미국 매장에서 한동안 고객 1명이 살 수 있는 참치캔 수량에 제한을 뒀다. 올 상반기 미국 내 참치캔과 참치 파우치 매출은 AC닐슨 기준 전년 동기 대비 29.6% 성장했다. 미국 참치캔 시장 점유율 1위 업체 스타키스트는 같은 기간 매출액이 17.47% 증가했다.

참치캔의 풍부한 영양은 2010년 칠레 산호세에서 벌어진 광산 붕괴 사고에서도 찾을 수 있다. 당시 지하 622m에 매몰된 광부 33명은 지하 피신처에서 48시간마다 두 숟가락의 참치와 과자 반 조각, 우유 반 컵을 나눠 먹었다. 참치의 단백질, 과자의 탄수화물, 우유의 지방을 소량이지만 골고루 섭취, 69일만에 무사히 구조됐다.

◇참치캔, 오메가3·DHA·셀레늄 등 풍부

미국 러시대학교 연구팀이 2016년 미국의학협회저널에 게재한 논문에 따르면, 80대 노인 1000명 뇌를 조사한 결과 일주일에 한 번 이상 참치 샌드위치를 먹으면 대조군과 비교해 기억력이 좋고 알츠하이머 발병 가능성도 낮았다. 이후 연구팀이 실험 대상자 뇌를 부검해 셀레늄 농도를 측정하고, 뇌졸중·치매 등 질병과 관련한 소견을 분석한 결과 꾸준히 참치를 먹으면 뇌 손상이 적어 치매 발생 가능성이 작아지는 것을 확인했다. 특히 알츠하이머 발병 유발 인자인 '아포(APOE) 지방단백질'을 가진 사람도 참치를 지속 섭취하면 발병을 지연시키는 것으로 나타났다.

참치에 많이 들어 있는 영양소인 DHA는 뇌를 구성하는 지방 성분의 10%를 차지한다. 뇌 기능 저하를 막고 학습 부진 개선에도 도움을 준다. 우울증 개선, 집중력 향상, 과민증 완화 등의 효과도 있다. 전문가들은 임산부와 수유 중인 여성은 하루 DHA 300㎎를 섭취하는 것이 좋다고 조언한다. DHA는 30대 이상 성인의 당뇨병과 알레르기를 예방하는 역할을 한다.

오메가3 지방산은 혈압을 낮추고 염증을 억제할 뿐 아니라 성인병 예방도 돕는다. 미국 심장병학회협회(AHA) 연구에 따르면 오메가3 지방산은 혈중 콜레스테롤과 혈압을 낮춰 성인병과 심장병의 위험을 줄인다.

◇동원참치, 30년 넘게 사랑 받는 국민식품

참치캔은 우리나라가 고도 성장기에 접어든 1980년대 등장해 1990년대를 거치며 편의식품으로 자리매김했다. 영양이 풍부하면서도 조리가 간편한 식품이 인기를 끌면서 참치캔 수요도 증가했다.

동원참치는 1982년 12월 참치캔을 출시한 후 줄곧 국내 1위 자리를 지키고 있다. 트렌드 변화에 따라 민감하게 반응하는 식품업계에서 30년 넘게 소비자들의 선택을 받은 셈이다. 동원참치는 1980년대 값비싼 고급식품에서 1990년대 가미 참치를 통한 편의식품으로, 2000년대 들어서는 건강식품으로 사랑을 받았다.

최근에는 웰빙 열풍 속 건강한 먹거리를 찾는 소비자가 늘면서 참치 건강성을 강조하고 있다. 동원F&B는 '바다에서 온 건강'이라는 콘셉트를 내세우고 있다. 이러한 전략은 건강을 지향하는 웰빙 트렌드와 맞물려 '제2의 참치 전성기'를 만들어냈다는 평가를 받는다. 학계나 업계도 수산물의 건강성에 주목하고 있다. 청정한 남태평양에서 잡히는 등푸른생선인 참치는 고단백·저지방 식품일 뿐만 아니라 셀레늄·DHA·오메가3 등 각종 영양소가 풍부하게 함유돼 있다.

동원F&B 관계자는 "요즘처럼 건강한 식품 섭취가 중요한 시기에 고단백 영양식품인 동원참치가 소비자들에게 주목 받고 있다"며 "MZ세대가 참치캔을 간편하게 활용할 수 있도록 레시피를 개발해 보급하는 한편 맞춤형 소스와 각종 재료로 양념한 요리용 참치캔 등도 선보일 예정"이라고 했다.


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