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코로나19로 응급실 사망자 늘고 있나…정부 "추가 분석 필요"

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등록 2020-07-06 12:37:45
응급실 사망자 증가 지적에 "정부도 취지는 매우 심각하게 받아들여"
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【세종=뉴시스】강종민 기자 = 김강립 중앙재난안전대책본부 제1총괄조정관(보건복지부 차관)이 3일 오전 정부세종청사에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 중대본 정례 브리핑에서 코로나19의 확산 위험도가 높은 것은 분명하지만 아직은 사회적 거리두기 1단계로 통제가 가능한 상황이라고 밝히고 있다. 2020.07.03.ppkjm@newsis.com
[세종=뉴시스] 변해정 기자 = 정부가 의료계와 함께 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응에 밀려 응급 환자들의 치료가 지연되는 상황이 발생하지 않도록 시스템을 구축하는 것을 중요 과제로 꼽았다.

김강립 중앙재난안전대책본부 1총괄조정관은 6일 정례 브리핑에서 코로나19로 응급실 환자들의 진료가 지연되고 이로 인해 사망자가 늘고 있다는 관측에 대해 "추가적인 분석과 검토가 필요하다"며 신중한 입장을 표했다.

응급실에서 사망한 환자 수는 2018년 4만3000명에서 지난해 4만7000명으로 증가했다.

김 1총괄조정관은 "응급실에서 사망자가 느는 것은 비단 올해 초 현상만은 아니다. 2018년과 2019년에도 응급실에서의 사망은 늘어난 추세"라면서 "올해 2~3월 통계만 놓고 보면 2018년과 2019년 증가세보다는 오히려 적었다. 코로나19 환자 증가세가 높았던 대구의 경우 작년에 2018년 대비 51명에 증가한 반면 올해는 3명 증가하는 데 그쳤다"고 설명했다. 

그는 이어 "단순히 응급실 사망자가 지속적으로 증가하는 것이 코로나19로 인해 다른 중증질환자들이 진료기회가 적정히, 적절하게 보장받지 못한다고 해석함에 있어서는 추가적인 분석이 필요하다"며 "다만 지적의 취지에 대해서는 정부로서도 매우 심각하게 받아들인다"고 했다.

정부는 그간 코로나19 감염 확산 및 교차 감염 위험을 줄이면서 응급실을 이용할 수 있도록 중증응급진료센터 57개소를 구축·운영해왔다. 한시적으로 비대면 진료도 허용했다.

또 지난 3일 국회를 통과한 3차 추가경정예산(추경)에는 호흡기 환자에 대한 안전한 진료체계 마련과 코로나19 재유행 가능성에 대비해 500억원을 들여 연내 호흡기 전담클리닉 500개소를 설치하는 내용을 담았다. 

김 1총괄조정관은 "이런 조치는 결과적으로 호흡기 질환 환자들을 안심하고 진료할 수 있는 환경을 구축함으로써 코로나19 이외 환자들의 진료 기회도 충분히 보장하기 위한 것"이라고 했다.

그는 "코로나19 상황이 6개월을 넘어 장기화하면서 여러 숙제가 있으리라 본다. 그 중 하나가 코로나19 이외의 중증 질환을 가진 분들이 감염병 확산으로 인해 제대로 진료를 받지 못하는 사례를 어떻게 예방하고 지원할 것인가 하는 것"이라고 전했다. 

그러면서 "코로나19로 인해 다른 질환자들이 의료서비스를 이용하는데 장애가 없도록 시스템을 구축해야 되는 점은 의료계와 정부가 함께 고민해야 되는 중요한 숙제라고 생각한다"고 거듭 강조했다.


◎공감언론 뉴시스 hjpyun@newsis.com
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