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보훈처, 백선엽 장군 국립현충원 안장 여부 내부 논의 중

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등록 2020-07-11 08:36:09
현충원 안장 대상 포함되지만 친일 행적 논란
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【서울=뉴시스】추상철 기자 = 주한미군이 주관하는 백선엽 예비역 대장 생일파티가 열린 21일 오전 서울 용산구 국방컨벤션에서 백 장군이 거수경례를 하고 있다. 이날 행사에는 정경두 국방장관, 박한기 합참의장, 백선엽 장군,해리해리스 주한미국대사, 로버트 에이브럼스 한미연합사령관 등이 참석했다.  2018.11.21. scchoo@newsis.com
[서울=뉴시스] 박대로 기자 = 국립묘지를 관리하는 국가보훈처가 10일 별세한 백선엽 장군을 국립현충원에 안장할지 여부를 놓고 내부 논의를 거듭하고 있다.

보훈처는 11일 오전 현재 백 장군 국립묘지 안장 등을 놓고 내부 검토 중이라고 밝혔다. 아직 결론은 나오지 않은 것으로 알려졌다.

보훈처에서는 백 장군이 현충원 안장 대상에 포함된다는 의견이 제시되고 있다. 6·25전쟁에서 공을 세웠고 이후 우리 군 최초 4성 장군으로서 합동참모의장까지 역임하는 등 안장 자격을 갖췄다는 것이다. 박삼득 국가보훈처장은 지난 5월28일 주호영 미래통합당 원내대표를 만난 자리에서 "백 장군은 현행법상 현충원 안장 대상이 맞다"고 견해를 밝혔다.

다만 여권에서는 백 장군의 과거 친일 행각을 이유로 현충원 안장에 반대하는 의견이 제시된다.

여당인 더불어민주당의 김병기 의원과 이수진 의원이 국립현충원 내 친일파 파묘를 주장한 데 이어 김홍걸 의원도 백 장군이 독립군을 토벌하는 만주군 간도특설대에 복무했다며 사후 현충원 안장에 반대했다. 같은 당 전용기 의원은 지난 1일 친일반민족행위자의 국립묘지 안장 배제를 핵심으로 하는 '국립묘지의 설치 및 운영에 관한 법률' 개정안을 대표 발의했다.

운암김성숙선생기념사업회 등 진보 성향 시민사회단체는 오는 8월13일 국회 의원회관에서 친일파 파묘를 위한 국립묘지법 개정안 공청회를 개최할 계획이다. 이 단체는 "공청회 이후 220명 정도 예상되는 국회의원들이 국립묘지법 개정안에 공동발의자로 이름을 올리고 법안을 통과시킬 예정"이라며 "설령 국립대전현충원에 안장되더라도 바로 파묘할 것"이라고 밝혔다.

이 같은 논란에 백 장군 측은 당혹스러워 하는 분위기다. 백 장군 측은 이명박 정부 시절에 이뤄진 국립서울현충원 안장 약속이 현 정부에서 지켜지지 않을 경우 경북 칠곡군 다부동 전적지 안장 등을 고려하는 것으로 전해졌다.


◎공감언론 뉴시스 daero@newsis.com
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