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길어진 집콕에 묵직해진 아랫배…겨울철 변비 주의

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등록 2021-01-08 12:42:50
신체 활동량 줄고 불규칙한 생활습관 탓
화장실에 스마트폰 들고가는 습관 고쳐야
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[서울=뉴시스] 변비의 발생 원인. (그림=질병관리청 국가건강정보포털 제공). 2021.01.08.
[서울=뉴시스] 홍세희 기자 = 배변은 건강에 있어 매우 중요한 요소다. 변비는 보통 3일에 한 번 이하로 배변 횟수가 적거나 변이 딱딱하고 소량의 변을 보는 경우, 변을 보고도 잔변감이 있거나 배변시 과도하게 힘을 줘야만 하는 상태를 말한다.

의학적으로는 이러한 증상이 3개월 이상 계속되는 경우를 변비로 정의한다.

변비는 나이와 성별에 상관없이 모두에게 생길 수 있다. 실제로 전 인구의 5~20% 정도가 변비로 고생할 정도로 흔한 질환이다. 그 중에서도 특히 9세 이하 어린이, 70세 이상 노인, 여성에게 흔히 발생한다.

소아는 성인과 달리 급성 변비가 흔하게 나타나고, 노인들은 기저질환이나 복용 중인 약, 식사량 및 갈증 감각 감소에 의한 섬유질과 수분섭취 부족 등으로 발생하는 이차성 변비가 많다.

노원을지대학교병원 가정의학과 권길영 교수는 "변비 원인은 질병이 원인일 때도 있지만, 대부분 잘못된 생활습관과 관련이 깊다. 식사량이 충분하지 않거나, 수분섭취 부족, 변의감이 있는데도 여러 이유로 배변을 자주 참는 습관 등 때문"이라며 "특히 요즘처럼 코로나19와 한파로 인해 바깥 활동이 제한적인 경우 이전에 없던 변비가 생기는 경우가 많다"고 말했다.

또 "평소보다 신체 활동이 줄어든 만큼 장 활동도 활발히 이뤄지지 못하게 된다"며 "활동량이 감소된 환경 변화나 스트레스도 소화기관 운동을 방해하는 요인"이라고 말했다.

"배변 참는 증상도 소아변비"
모유 수유를 하는 아기들의 일부에서는 정상적으로 수일 이상 동안 변을 보지 않는 경우도 있다. 그러나 대부분 생후 2주경의 신생아는 평균 4회 대변을 보고, 점차 대장의 수분 보유 능력이 성숙되면서 2세부터는 평균 1.7회, 3~4세는 성인과 유사하게 하루 3회에서 주 3회 정도의 배변을 하게 된다.

변비의 증상은 ▲배변횟수가 주 2회 이하 ▲일주일에 최소 한 번 이상의 유분증(대변 지림) ▲대변을 참는 증상 ▲배변 시 굳은 변을 보면서 통증을 느끼거나 힘들어하는 경우 ▲직장에 대변이 다량으로 저류된 경우 ▲대변이 굵어서 변기가 막히는 경우다.

이러한 증상이 2개월 동안 최소 1주일에 한 번 이상 앞서 기술한 증상이 2가지 이상 나타났다면 변비로 진단한다.

소아 변비 역시 식습관, 생활습관과 밀접한 관계가 있다. 보호자와 어린이를 대상으로 교육, 약물치료, 식이조절, 행동조절이 함께 이뤄져야 한다.

이은혜 노원을지대학교병원 소아청소년과 교수는 "일반적으로 변비는 시간이 지나면 좋아질 것으로 생각해 심한 증상이 나타나기 전까지는 병원을 찾는 경우가 드물다"며 "그러나 변비를 제대로 치료하지 않으면 만성 변비로 진행되고 오심, 구토, 복통, 복부 팽만, 식욕부진으로 이어져 성장기 아이들에게 영향을 미친다. 드물게 변비의 합병증으로 요로감염, 항문열상, 전초치질(Sentinel pile), 직장 탈출증, 성장부진 등이 발생할 수 있다"고 조언했다.

무분별한 변비약 복용 오히려 만성 변비 유발
노인성 변비의 경우 통증이 없는 경우가 많다. 대부분 단순한 노화 증상이나 소화 장애로만 생각하고 방치하기 쉽다.

하지만 배변이 제대로 되지 않으면 장폐색증 위험이 커진다. 전문의 처방 없이 시중에서 파는 자극성 변비약이나 보조식품을 장기간 남용하는 것도 피해야 한다.

장 점막을 과도하게 자극하면 장 연동 운동이 제대로 이뤄지지 않고 오히려 무기력해지면서 만성 변비를 유발할 수 있다.

장내 신경층이 파괴되면 장 기능이 망가질 수도 있으므로 섬유질 성분을 복용해도 효과가 없다면 가급적 빨리 전문의를 찾아 진료를 받아야 한다.

변비 예방을 위해서는 ▲장운동이 가장 활발한 때인 아침 시간에 배변하는 습관들이기 ▲변기에 10분 이상 앉아있지 말기 ▲화장실에 스마트폰을 들고 가지 말기 ▲변의가 느껴지면 참지 말고 가급적 30분 내 화장실 가기 ▲원활한 장운동을 위해 30분 이상 걷기 ▲규칙적인 식사와 과일, 채소, 잡곡 등 섬유질 많은 음식 섭취하기 ▲하루 1.5~2리터 정도의 물 마시기 등을 실천하면 좋다.


◎공감언론 뉴시스 hong1987@newsis.com
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