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이용호, “어려운 길이지만 국민통합의 길 가겠다”

등록 2021.12.07 16:42:20수정 2021.12.07 17:44:44

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[서울=뉴시스] 국회 보건복지위원회 이용호 의원 (사진=이용호 의원실 제공)


[남원·임실·순창=뉴시스] 김민수 기자 = 국민의힘에 전격 입당한 무소속 이용호 의원(전북 남원·임실·순창)이 “윤석열 후보와 함께 지역과 국민 통합의 길을 가겠다”는 포부를 밝혔다.

국민의힘은 7일 국회 본청에서 긴급 기자회견을 열고 이용호 의원의 국민의힘 입당 소식을 발표했다.

발표 직후 이 의원은 입장문을 통해 먼저 “긴 정치적 숙고 끝에, 두 갈래 길에서 더 어려운 길인 국민의힘을 선택하기로 결정했다”며 “더 익숙하고 쉬운 길로 가기를 원했던 사랑하는 남원·임실·순창 지역민들에게 먼저 한없이 죄송하다”고 했다.

그러면서 “제가 선택한 이 길이 비록 좁고 험하지만, 지역화합과 국민통합을 위해서 누군가는 가야 할 길이고 또한 옳은 길이라고 믿기에 윤석열 후보를 믿고 윤석열 후보와 함께 저는 주저없이 가려 한다”며 “곧은 길도 때로는 굽어보이는 법이기에 비판도 있을 수 있지만, 이 또한 기꺼이 감수하고자 한다”고 입당 배경을 밝혔다.

이 의원은 “분명한 것은, 더 이상 국민을 편가르기하고 갈라치는 운동권 정치가 계속되도록 용인해서는 안된다”며 “증오의 정치, 지역을 볼모로 한 구태정치가 계속되는 것을 비겁하게 지켜보고만 있을 수 없었다”고 속내를 표현했다.

이 의원은 “옳고 그름을 진영이나 지역이 아니라, 이성과 양심에 따라 판단할 수 있는 나라, 건전한 상식이 통하는 나라를 만드는데 앞장서겠다”면서 “지역 갈등을 완화하고 진영으로 갈라진 민심을 하나로 통합하는 역할을 찾아 실천하겠다”고 말했다.

이어 “호남은 그동안 민주당을 당연시해 왔지만 이제 민주당에 과연 호남정신이 남아 있는 것인지, 민주당이 호남에, 특히 전북지역 발전에 얼마나 유익했는지도 되돌아볼 때가 되었다”고도 했다.

이용호 의원은 “제가 경험한 호남의 민주당은 안타깝게도 기득권과 패거리 정치에 안주하고 있으며, 그렇다고 국민의힘이 우리가 원하는 해답이 된다고 생각하지는 않는다”면서 “국민의힘도 뼈를 깎는 노력으로 더 개혁하고 국민 곁으로 다가가는 저부터 나서겠다”고 강조했다.

그는 “제 위치가 어디에 있든, 지역발전을 위한 일이라면 변함없이 최선의 노력을 다하겠다”며 “이번 대선을 통해 좁은 지역정치를 벗어나, 대한민국의 미래를 위해 치열하게 고민하고 헌신하는 정치인으로 도전하고자 한다”고 입장을 밝혔다.

한편 이용호 의원은 이날 입당과 함께 윤석열 대선후보 공동선대위원장을 맡게 된다.


◎공감언론 뉴시스 leo@newsis.com

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