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PCR검사 하루 30만건 남는데…자가검사키트 써야하나

등록 2022.01.25 06:00:00수정 2022.01.25 09:12:43

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기사내용 요약

1월 말~2월 초부터 검사방식 전환
자가검사키트 정확도 떨어져 우려
정부도 "전파 통제력은 약화될 것"
전문가 "PCR검사 최대한 유지해야"

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[서울=뉴시스] 백동현 기자 = 오미크론 변이 확산세가 여전한 가운데 코로나19 신규 확진자가 7,630명으로 집계된 23일 오전 서울 중구 서울역광장 임시선별검사소에서 의료진이 검체를 채취하고 있다. 2022.01.23. livertrent@newsis.com

[서울=뉴시스] 김남희 기자 = 정부가 오미크론 변이 확산에 대응하기 위해 꺼내든 '검사방식 전환'이 확진자를 대거 놓쳐 전파를 확산시킬 수 있다는 우려도 일각에서 나온다. PCR 검사 여력이 하루 30만건 정도 남은 만큼 기존 검사방식을 최대한 유지할 필요가 있다는 지적이다.

정부는 오미크론 대응체계의 일환으로 정확도가 높은 PCR검사는 60세 이상 고위험군에 한해 실시하고, 나머지는 신속항원검사(자가검사키트)로 우선 검사하는 방안을 추진하고 있다.

이 같은 검사 방식 전환은 오는 26일부터 오미크론이 우세종화된 광주·전남·평택·안성에서 시행한 뒤 이달 말 또는 다음달 초부터 전국으로 확대된다.

밀접접촉자와 60세 이상 고령층을 제외한 단순의심자는 신속항원검사(자가검사키트)에서 양성이 나와야 PCR검사를 받을 수 있다. 문제는 기존역학조사가 잡아냈던 확진자들이 밀접접촉자로 분류되지 않고, 신속항원검사의 정확도가 떨어져 확진자를 놓칠 수 있다는 점이다.

정부도 검사방식이 바뀌면서 전파가 확산할 수 있다는 점을 인정한다. 손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 전날 "검사체계를 전환하면 전파에 있어서 통제력이 약화되는 측면이 있을 것"이라고 밝혔다.

손 반장은 "고위험환자에 대한 조기진단과 치료는 계속 유지되지만, 젊은층이나 위험도가 낮은 국민의 진단과 치료는 지금보다 느슨해지는 문제가 발생한다. 무증상, 경증 환자의 전파 확산도 수반된다"며 "반면 현재 PCR검사 역량은 하루 30만건의 여유가 있어 전환의 타이밍을 고민 중"이라고 했다.

방역 당국은 하루 80만건까지 PCR 검사가 가능한데, 현재 50만건 정도 검사가 이뤄져 30만건 정도의 여력이 있다는 입장을 밝힌 바 있다.

일부 전문가도 아직 검사 대응에 여유가 있는 만큼 검사방식 전환의 전국 확대는 최대한 늦춰야 한다는 의견을 내놓고 있다.

정재훈 가천대의대 예방의학과 교수는 "원칙적으로 기존 PCR 검사 체계는 확진자 증가 억제에 효과가 있다. 최대한 버틸 수 있는 만큼 버텨야 한다"며 "PCR 기반의 진단검사를 유지하려는 노력을 해야 한다"고 말했다.

1차 신속항원검사에서 양성이 나오면 PCR검사 결과가 나오기 전이라도 일단 치료해야 한다는 의견도 있다.

정기석 한림대성심병원 호흡기·알레르기내과 교수는 "신속항원검사에서 위양성(가짜양성)과 위음성(가짜음성) 논란은 여전히 있다"며 "고위험군에서 신속항원검사 양성이 나오면 일단 치료를 시작하고, 이후 PCR검사에서 음성이 나오면 치료를 중단하면 된다"고 제언했다.


◎공감언론 뉴시스 nam@newsis.com

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