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오늘 창설 67주년 육군 37사단, 지방선거 쟁점 왜?

등록 2022.05.20 15:52:11

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[증평=뉴시스] 육군 37보병사단. (사진=뉴시스 DB) photo@newsis.com

[증평=뉴시스] 강신욱 기자 = 20일 창설 67주년을 맞은 충북 향토부대 육군 37보병사단이 8회 전국동시지방선거 증평군수 선거에서 쟁점의 중심에 섰다.

37사단은 1955년 5월20일 강원도 양구에서 창설하고 한 달 뒤 지금의 증평으로 부대가 이동했다. 증평지역 인사들은 앞서 3월24일 유치추진위원회를 구성했다.

철도와 도로망을 갖춘 충북의 지리적 중심지이고 6·25전쟁 때 3개 사단(1·2·6사단)이 주둔했던 전략적 요충지라는 점과 함께 토지 무상 기증 카드를 제시하면서 37사단 유치에 성공했다.

37사단은 이후 충북 향토방위 최선봉에 선 것은 물론 각종 재난재해 복구, 지역행사와 농촌일손돕기 등 대민봉사로 충북도민의 신뢰를 받고 있다. 그동안 대통령 표창 12회 수상 경력도 있다.

70년 가까운 세월 향토부대로 굳건히 자리매김하는 37사단이 이번 지방선거를 맞아 이전 문제를 놓고 후보들 간에 치열한 공방이 펼쳐지고 있다. 

국민의힘 송기윤 후보는 지난달 5일 출마 선언을 하면서 "지역 군부대 이전을 가시화하겠다. 이 문제를 집중적으로 공론화해 군민 여론과 전문가 의견 등을 토대로 군부대가 군민들의 품으로 되돌아오도록 노력하겠다"고 밝혔다.

송 후보는 지난 19일 기자회견에서도 "군부대의 넓은 터에 기업을 유치하면 일자리를 제공하고 인구 유입과 세수 확보를 기대할 수 있다"고 37사단 이전과 기업 유치를 언급했다. 송 후보는 '투자유치 1조원 시대'를 첫 번째 공약으로 제시했다.

이어 "군부대 이전은 절대적으로 군인 가족과 군민들의 의견을 충분히 수렴해서 함께 결정할 중장기적인 사업"이라며 "군민 공감대가 이뤄진다면 중앙정부와 국방부에 건의해서 주민 의견을 전달하고 관철되도록 최선을 다하겠다"고 설명했다.

송 후보는 "증평 발전을 위한 이 공약이 상대방 선거 캠프에서 빌미 삼아 네거티브 전략으로 사용되거나 오도되지 않길 바란다"고 강조했다.

반면에 더불어민주당 이재영 후보는 지난 18일 여섯 번째 공약을 발표하면서 송 후보의 군부대 이전 가시화 공약에 공세를 폈다.

이 후보는 "군부대 이전 비용을 부담해야 하는 증평군 재정상 불가능하다"며 "국방부와의 협상과 동의, 이전 터와 건축 조성 등 3~5년이 걸린다"고 문제점을 꼽았다.

이어 "괴산군 청안면으로 이전할 때 주민들은 군부대 아파트 이전 요구를 할 것으로 예상하는데, 절차 없이 군인가족의 거주지 이전이 없다고 주장하는 것은 일방의 생각에 불과하다"며 "시중은행 거래 감소로 인원 등 규모 축소가 돼 주민의 금융생활 불편을 야기할 우려가 깊다"고 거듭 지적했다.

이 후보는 이와 함께 "전군 군악대 축제를 유치하는 등 증평을 명품 군사도시로 육성·상생하도록 하겠다"고 37사단 이전 반대를 분명히 했다.

무소속 윤해명 후보도 군부대 이전을 반대했다.

윤 후보는 지난 16일 기자회견에서 "지역에 주둔한 부대와의 협력 강화를 위해 협력 지원사업을 발굴·추진하겠다"고 공약했다.

이어 "민군의 유기적인 교류를 위한 민군협의체가 실질적인 활동으로 군부대 지역 특성을 살리고 교류가 활성화하도록 하겠다"고 군부대 존치에 방점을 뒀다.

무소속 민광준 후보는 이와 관련한 공식 입장은 아직 밝히지 않았다.

20일 CCS충북방송이 주관한 선거방송 토론에서도 군부대 이전을 놓고 송기윤·이재영·윤해명 후보가 날선 공방을 펼쳤다.

한편 23일 오후 11시10분부터 90분간 KBS청주 방송을 통해 증평군선거방송토론위원회 주관의 군수 후보자 토론회가 열린다.


◎공감언론 뉴시스 ksw64@newsis.com

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