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대남·대미전선 최전방에 김여정·최선희…北여성 현실과 차이

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등록 2020-07-05 10:34:32
최선희, 문대통령 북미정상회담 발언 우회 비판
김여정, 대북전단 국면 우리측 비난과 압박 주도
현송월, 박명순, 박금희, 오춘복 등 고위직 차지
통일연구원 "내각 각료로 등용된 여성 극소수"
"가사노동 사회노동 이중 부담으로 차별 여전"
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【평양=AP/뉴시스】최선희 북한 외무성 제1부상은 9일 담화를 통해 "9월 하순께 합의되는 시간과 장소에서 미국 측과 지금까지 우리가 논의해온 문제들을 포괄적으로 토의할 용의가 있다"고 밝혔다. 최 부상은 미국에 북한이 받아들일 수 있는 새로운 대안을 들고나올 것을 요구했다.사진은 최선희 부상이 2016년 6월 23일 중국 베이징 주재 북한대사관 밖에서 기자들에게 브리핑하는 모습. 2019.09.10.
[서울=뉴시스] 박대로 기자 = 김정은 북한 국무위원장이 대남·대미 대응의 최전방에 김여정 노동당 중앙위원회 제1부부장과 최선희 외무성 제1부상을 배치해 대응하고 있다.

최 제1부상이 수년 전부터 대미 핵협상 과정에서 이미 주도적인 역할을 해온 가운데 최근 대북전단 갈등 국면에서 김 제1부부장까지 대남 도발을 총지휘하면서 북한 지도부에 여풍이 거세다. 하지만 이는 북한 일반 여성들의 사회적 지위와는 차이가 있다는 지적이다.

최 제1부상은 지난 4일 발표한 담화를 통해 미국 대선 전 북미 정상회담을 돕겠다는 문재인 대통령을 우회적으로 비판했다.

그는 담화에서 "당사자인 우리가 어떻게 생각하겠는가에 대해서는 전혀 의식하지 않고 섣부르게 중재 의사를 표명하는 사람이 있다"며 문 대통령 발언을 문제 삼았다. 최 제1부상이 대미 핵협상을 주도하는 인물이긴 하지만 문 대통령을 직접 거론하고 비판했다는 점에서 이번 발언은 주목할 여지가 있다.

최 제1부상은 오는 11월 미국 대통령선거 전까지 이어질 미국과의 줄다리기 과정에서 중요한 역할을 할 것으로 예상된다. 자연스레 미국과 우리측은 최 제1부상의 동향과 발언을 눈여겨 보지 않을 수 없다.

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[평양=AP/뉴시스]김여정 북한 노동당 제1부부장이 4일 탈북민들의 대북 전단 살포에 강력히 반발하며 "남측이 이를 방치하면 남북 군사합의 파기까지 각오해야 할 것"이라고 경고했다. 김 제1부부장은 담화를 통해 탈북민의 대북전단 살포에 불쾌감을 표하며 "6·15 남북공동선언 20돌을 맞는 마당에 이런 행위들이 개인의 자유, 표현의 자유라는 미명 하에 방치된다면 남조선은 머지않아 최악의 국면까지 내다봐야 할 것"이라고 경고했다. 사진은 김여정 제1부부장이 2019년 3월 2일 베트남 호찌민의 묘소 헌화식에 참석한 모습. 2020.06.04.
김 제1부부장 역시 지난달 대북전단 갈등 국면에서 문 대통령을 신랄하게 비난했다. 그는 남조선 당국자라는 표현을 동원해 문 대통령을 비난하는 한편 각종 남북 연락창구 폐쇄, 남북공동연락사무소 폭파 등 대남 도발을 총지휘하는 높아진 위상을 과시했다.

김 위원장이 돌연 군사행동 중단을 선언하긴 했지만 김 제1부부장은 향후 대미 협상을 위해 우리측을 흔들 필요가 있을 때 언제든 전면에 등장할 전망이다.

김 제1부부장과 최 제1부상이 높아진 위상을 과시한 것은 이번이 처음은 아니다. 김정은 위원장은 대미·대남 대응을 위해 두 사람을 특별관리하며 힘을 실어줬다.

김 위원장은 지난해 7월27일 평양에서 열린 북한 국립교향악단 음악회 당시 김 제1부부장과 최 제1부상을 각각 자신의 오른쪽 2번째와 왼쪽 2번째에 앉히는 등 특별대우했다. 김 제1부부장과 최 제1부상은 당이나 국가 서열상 더 높은 리수용·김영철 등을 제치고 김 위원장 옆에 자리하며 위상을 과시했다.

두 사람 외에 현송월 당 부부장 겸 삼지연관현악단장 역시 여풍을 주도하는 인물이다. 현 단장은 김 제1부부장으로부터 의전 역할을 물려받은 뒤 지난해 북러 정상회담과 북중 정상회담 등 주요 외교 행사 의전을 총괄하고 있다.

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【하노이=AP/뉴시스】김정은 북한 국무위원장이 1일(현지시간) 베트남 하노이의 주석궁을 방문해 응우옌 푸 쫑 베트남 국가주석과 환영식에 참석한 가운데 현송월 북한 삼지연관현악단장이 다른 수행원들과 함께 모습을 보이고 있다. 2019.03.02.
이 밖에 박명순 노동당 경공업부 부부장 겸 당 중앙위 위원, 박금희 최고인민회의 부의장, 오춘복 보건상 등이 북한 권부에서 주목 받는 여성들이다.

하지만 주요 인사들의 행보는 실제 북한 여성의 사회정치활동과는 차이가 있다. 최근 통일부 산하 통일연구원이 발표한 북한인권백서에 따르면 북한 여성의 정치참여는 그리 높은 수준은 아니다.

1970년대 이래 북한 최고인민회의(우리의 국회와 유사) 대의원 중 여성 의원 비율은 15~20%를 유지하고 있다. 지방 인민회의 대의원들 가운데 20~30%가 여성이다.

2014년 제13차 최고인민회의 여성 대의원 비율은 20.2%, 2015년 지방 인민회의 여성 대의원의 비율은 27%였다. 지난해 3월 치러진 제14기 최고인민회의 대의원 선거에서는 여성이 17.6% 당선된 것으로 보도됐다.

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[평양=AP/뉴시스]신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 예방을 위해 마스크를 쓴 평양 시민들이 3일 평양 려명거리를 걷고 있다. 북한 조선중앙통신은 김정은 북한 국무위원장이 2일 열린 조선노동당 중앙위원회 정치국 회의에서 코로나19와 관련해 국가 비상방역 강화를 주문했다고 보도했다. 2020.07.03.
2016년 5월 개최된 제7차 당대회에는 각급 당대표회에서 선출된 결의권 대표자 3467명과 발언권 대표자 200명이 참가했는데 이 가운데 여성은 315명으로 8.6%를 차지했다. 당대회에서 선출된 당 중앙위원회 위원 129명과 당 중앙위원회 후보위원 106명을 성별로 구분할 경우 여성은 위원 4명(3.1%), 후보위원 3명(2.8%)에 그쳤다.

또 현재 노동당 최고 의사결정기관인 당 중앙위 정치국 상무위원 4명, 위원 13명, 후보위원 12명 중 여성은 김정은 위원장의 여동생인 김여정 제1부부장이 유일하다.

이처럼 당에서 여성이 차지하는 비율이 낮을뿐더러 권력의 핵심부로 갈수록 여성의 비율은 낮아지는 경향이 있다. 정치적·행정적 책임과 권한을 지닌 내각의 각료로 등용된 여성도 극소수에 불과하다는 게 통일연구원의 설명이다.

통일연구원은 "실제 북한 여성은 성역할의 정형화와 제한적인 사회진출, 남성 세대주 중심의 가정생활, 시장화 이후 가사노동과 사회노동의 이중부담으로 인해 여전히 직·간접적인 차별을 겪고 있다"고 분석했다.

통일연구원은 또 "여성의 경제력 향상으로 가정 내 발언권이 높아졌다는 증언과 젊은 세대 중심으로 성평등적 가치관이 조금씩 확산되고 있다는 증언이 수집됐지만 이는 당국의 조치에 의한 구조적 개선이 아닌 배급제 붕괴와 장마당의 출현이라는 현상이 빚어낸 의도치 않은 결과"라고 설명했다.


◎공감언론 뉴시스 daero@newsis.com
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