담비, 등검은말벌의 천적
국립수목원 최초 확인

기후변화로 급속히 개체수가 증가하는 등검은말벌의 천적은 담비라는 사실이 최초로 확인됐다. 산림청 국립수목원은 멸종위기종인 담비가 생태계교란종으로 지정된 등검은말벌을 공격하는 토착 포식 천적임을 학계 처음으로 확인했다고 25일 밝혔다. 등검은말벌(Vespa velutina)은 중국 남부 저장성 일대가 원산지로 국내에서는 2003년 부산에서 처음 발견된 지 10여년 만에 전국으로 확산됐다. 주로 꿀벌을 사냥해 양봉산업에 큰 경제적 파격을 입히고 있으며, 생태계 교란으로 인한 생태·공중보건적 피해가 지속적으로 증가해 2019년 환경부 생태계교란 생물로 지정됐다. 기존 등검은말벌의 국내 토착 기생천적으로는 은무늬줄명나방이 확인됐었다. 국립수목원은 경북대학교 연구팀(연구책임자 최문보 연구교수)과 공동연구 수행 중 경북 일대의 산림지대에 서식하는 담비의 분변을 수거해 검토한 결과, 담비가 등검은말벌 집을 공격해 포식하는 포식 천적임을 확인했다. 이번에 등검은말벌을 포식하는 천적으로 새롭게 밝혀진 담비는 우리나라 산림지대에 서식하는 잡식성으로 식물의 열매와 꿀부터 포유류, 설치류, 곤충에 이르기까지 폭넓은 먹이활동을 한다. 또 환경부 멸종위기 야생생물 II급 및 세계자연보전연맹(IUCN) 적색목록 관심대상(LC) 종으로 지정돼 있는 법적 보호종이다. 국립수목원 김창준 박사는 "등검은말벌의 국내 토착 기생천적인 은무늬줄명나방에 이어 새로운 포식천적으로 담비를 발견한 것은 위해 말벌류의 종합적인 방제대책 수립을 위한 중요한 기초자료가 될 것"이라며 "국내 주요 산림지대의 말벌 서식분포, 독성 및 생태적 특성 파악을 위한 연구를 지속적으로 수행할 계획이다"고 말했다.

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