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백신 접종 가속하는 바이든…'사실상 의무화' 반발 목소리도

등록 2021.07.31 15:02:51

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백악관·CDC "접종 전국 의무화 아니다" 해명

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[워싱턴=AP/뉴시스] 조 바이든 미국 대통령이 29일(현지시간) 백악관 이스트룸에서 코로나19 관련 연설을 하면서 마스크를 들고 있다. 바이든 대통령은 모든 연방 정부 직원에게 백신 접종 상태를 증명하도록 한 새 지침을 발표했다. 이에 따라 백신을 접종하지 않은 직원은 마스크를 항상 착용해야 하고 정기적으로 코로나19 검사 결과를 제출해야 하며 공무상 여행도 제한된다. 2021.07.30.

[서울=뉴시스] 김난영 기자 = 조 바이든 미국 대통령이 델타 변이를 중심으로 한 자국 내 코로나19 재확산 조짐에 '백신 접종' 고삐를 죄고 나섰다. 그러나 일각에서는 사실상 접종 의무화라는 반발 목소리가 만만찮다.

미 의회전문매체 더힐은 30일(현지시간) '바이든이 백신에 관한 더 공격적인 움직임으로 주사위를 굴린다'라는 제목의 기사로 바이든 행정부의 새로운 백신 접종 홍보 정책에 관한 다양한 반응을 다뤘다.

바이든 대통령은 지난 29일 연방 정부 공무원과 군인을 상대로 코로나19 백신 접종 증명서를 요구하는 새 지침을 발표한 바 있다. 백신 접종 증명서를 제출하지 않을 경우 주 1~2회 정기 검사를 해야 한다.

아울러 국방부에는 미군 상대 백신 접종 의무화 계획을 세우도록 지시했다. 각 주와 지방 정부를 상대로는 백신 접종 주민에게 100달러(약 11만 원)를 제공하도록 하는 유인책도 내놨다.

미국에서는 당초 지난 7월 독립 기념일을 전후해 '바이러스 독립'이 거론됐었다. 지난 1월 정점이었던 코로나19 신규 확진자 수가 순조로운 백신 접종에 힘입어 점차 줄어드는 추세였기 때문이다.

그러나 여전히 남은 백신 접종 거부감과, 델타 변이 바이러스라는 새로운 변수로 상황은 달라졌다. 지난 6월 말 하루 1만 명대로 뚝 떨어졌던 신규 확진자는 이달 말에는 9만 명대까지 치솟았다.

이에 질병통제예방센터(CDC)가 코로나19 확산이 심각한 지역에서는 접종자도 다시 마스크를 착용하도록 되돌리는 지침을 발표하기도 했다. 바이든 대통령의 행보도 이런 위기 의식에서 나왔다.

그러나 일각에서는 백신 접종 증명서 요구와 이에 따르지 않을 경우 지켜야 할 주 1~2회 정기 검사, 마스크 착용 등이 사실상 접종을 강제한다는 지적이 제기된다. '내 몸에 들어가는 것을 거부할 수 있다'라는 백신 접종 거부 논리가 다시금 힘을 얻는 것이다.

일단 바이든 행정부는 이번 조치가 실제 전국적인 백신 접종 의무화는 아니라고 강조하는 모습이다.

로셸 월렌스키 CDC 국장은 이날 폭스뉴스 인터뷰에서 '연방 정부 차원에서 백신 접종을 명령하는 일에 동의하는가'라는 질문에 "그게 이 행정부가 들여다보는 일"이라고 했다가 논란이 일자 트위터를 통해 "전국적인 (백신 접종) 명령은 없다"라고 해명에 나섰다.

아울러 카린 장-피에르 백악관 수석부대변인도 같은 날 정례 브리핑에서 "전국적인 백신 (접종) 요구는 현재로서는 고려하지 않고 있다"라고 강조했다. 그럼에도 이번 조치를 두고 반발 목소리는 나온다.

지난해 대선에서 바이든 대통령을 지지한 국제소방관협회(IAFF)의 경우 구성원들의 백신 접종은 장려하지만, 백신 접종 의무화에는 거리를 두고 있다.

미국우편노동자협회(APWU)도 "자발적인 코로나19 백신 접종을 장려하지만, 백신 의무화에는 현재 반대한다"라고 밝혔다. 더힐은 "친노조 행정부가 주요 노동자 교섭 단체로부터 반발에 부딪혔다"라고 평가했다.

정치권에서는 한층 더 강한 비판이 쏟아진다. 미국 공호당 소속 제임스 코머 하원의원은 이번 조치를 두고 "팬데믹 권력 장악"이라고 맹비난했다. 더그 하이 전 공화당전국위원회 소통국장은 "바이든이 뭐라고 말하든, 코로나19를 둘러싼 모든 메시지는 정치화됐다"라고 했다.


◎공감언론 뉴시스 imzero@newsis.com

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